ROME - De Italiaanse politie heeft een hooggeplaatste baas van de maffia opgepakt. De man had zich verstopt in een bunker onder een woning bij Napels.

Michele Zagaria (53) was 16 jaar op de vlucht voor de politie.

De Italiaan was al eens bij verstek veroordeeld tot meerdere malen levenslange celstraf. Hij was schuldig bevonden aan moord, afpersing en drugssmokkel.

Zagaria wordt beschouwd als een van de leiders van de Casalesi-clan. Totaal zijn dinsdag 47 mensen opgepakt die ervan worden verdacht lid te zijn van deze maffiagroep, meldden Italiaanse media woensdag.

'Baby'

De Casalesi-clan is betrokken bij drugssmokkel en bouw. Hij was het onderwerp van het verfilmde boek Gomorrah door onderzoeksjournalist Roberto Saviano. De schrijver moest onderduiken na doodsbedreigingen.

De politie pakte in november 2010 reeds Antonio 'Baby' Iovine, een leider van de Casalesi die 14 jaar op de vlucht was.