BRUSSEL - De Belgische koning Albert II heeft woensdag voormalig premier Yves Leterme benoemd tot minister van Staat.

Dat maakt het paleis bekend. De benoeming werd gedaan op voordracht van Leterme's opvolger Elio Di Rupo, die dinsdag als premier werd beëdigd.

Leterme vertrekt naar de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO). Hij wordt daar adjunct-secretaris-generaal.

Voordracht

Minister van Staat is een eretitel die de vorst via een koninklijk besluit en op voordracht van de premier toekent aan een politicus die zich heeft ingezet voor het land, zo legt persbureau Belga uit. Veel voordelen zijn aan de titel niet verbonden, behalve dan dat de ministers van Staat met een speciale, zogenoemde A-nummerplaat mogen blijven rondrijden.

Officieel maken de ministers van Staat samen met de zittende ministers en de koning deel uit van de kroonraad, die de vorst in uitzonderlijke omstandigheden moet adviseren. De raad kwam in de Belgische politieke geschiedenis echter maar vijf keer samen. De laatste keer is al meer dan een halve eeuw geleden, naar aanleiding van de onafhankelijkheid van Congo