TOKIO - De Japanse overheid heeft 2,3 miljard yen (22 miljoen euro) uit het rampenfonds voor slachtoffers van de tsunami gebruikt om de walvisjacht te stimuleren.

Dat schrijft de Australische krant The Sydney Morning Herald woensdag.

18 Japanse milieu- en consumentenorganisaties protesteren tegen deze maatregel middels een brief aan premier Yoshihiko Noda.

''We eisen dat de overheid geen belastinggeld meer verspilt aan de walvisvaart, maar aan projecten waar mensen, gemeenschappen en regio's, die getroffen zijn door de ramp van 11 maart, echt helpen'', stelden zij.

Nodig

Volgens de Japanse overheid is het geld nodig, omdat traditionele walvisvaardersdorpen zwaar zijn getroffen door de tsunami. Met het geld wordt de walvisvloot extra beveiligd en bewapend, om zo de strijd aan te kunnen met milieuactivisten van Sea Shepherd.

Die activisten zorgden er vorig seizoen voor dat slechts een vijfde van de beoogde vangst werd binnengehaald. Dit jaar hoopt Japan zo'n 900 dwergvinvissen en gewone vinvissen te vangen.