NEW YORK - Er dreigt een gewelddadige confrontatie als Irak zoals gepland nog dit jaar het Iraanse vluchtelingenkamp Ashraf ontruimt.

Dit heeft de chef van de VN-missie in Irak, Martin Kobler, dinsdag gezegd in de VN-Veiligheidsraad.

Er zitten naar schatting 3400 Iraanse ballingen in Ashraf die niet naar Iran terug willen. De regering in Bagdad wil van het kamp af omdat er ook ''terroristen'' van de Volksmoedjahedien zitten.

Bij een operatie van het Iraakse leger in april vielen meer dan 30 doden. Kobler vroeg de Iraakse autoriteiten met ''flexibiliteit en terughoudendheid'' met het probleem om te gaan: ''Geen van de mensen in het kamp mag met geweld worden gedwongen naar huis terug te keren.''

Onder dictator Saddam Hussein waren de Iraniërs nog welkom in Irak om het verzet in buurland en aartsvijand Iran te steunen. VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon heeft de internationale gemeenschap herhaaldelijk opgeroepen de Iraanse ballingen elders asiel te verlenen.