VILNIUS - Minister Uri Rosenthal van Buitenlandse Zaken wil dat Wit-Rusland alle politieke gevangenen vrijlaat.

Hij noemde als voorbeeld onder anderen voormalig presidentskandidaat Andrej Sannikov, die momenteel vastzit.

De minister deed zijn oproep dinsdag tijdens een bijeenkomst van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) in Litouwen.

Rosenthal maakt zich grote zorgen over de mensenrechtensituatie in Wit-Rusland. Die is volgens hem onacceptabel. Hij benoemde het belang van democratie en de vrijheid van meningsuiting. Ook riep hij op tot meer persvrijheid. ''Vrije media zijn essentieel voor democratie en stabiliteit.''