AMSTERDAM - In Brazilië is dit jaar minder regenwoud vernietigd, 6240 vierkante kilometer, vergeleken met een top van 29.060 vierkante kilometer in 1995.

Volgens minister van milieuzaken Izabella Teixeira is het succes te danken aan maatregelen van de regering om ontbossing tegen te gaan en de uitstoot van kooldioxide te verminderen.

Volgens milieubeschermers klopt de regering zich ten onrechte op de borst voor de daling van de ontbossing.

Het zou eerder komen door de economische malaise in de wereld, dat de vraag naar producten waarvoor stukken bos worden gekapt, zoals soja, runderen en hardhout, is afgenomen.

Milieuwetten

Brazilië heeft de afgelopen jaren meer werk gemaakt van de handhaving van milieuwetten, voornamelijk door gewapende agenten het oerwoud in te sturen en invallen te doen op plaatsen waar bos gekapt werd.

Deze week echter stemt de Senaat over voorstellen om regels voor het gebruik van grond door kleine boeren in het Amazonegebied te versoepelen. Milieubeschermers vrezen dat dit tot meer ontbossing zal leiden.