PHNOM PENH - De Rode Khmer waren geen ,,slechte mensen''. Dat zei Nuon Chea, de tweede man van het voormalige Khmer-regime, maandag voor het Cambodja-Tribunaal.

Voor het tribunaal staan de drie belangrijkste nog levende kopstukken van het regime van wijlen Pol Pot terecht. 'Broeder Nummer 2' Nuon Chea wordt gezien als de belangrijkste ideoloog van het bewind, dat van 1975 tot en met 1979 aan de macht was.

Onder de Rode Khmers verloren tot 2 miljoen mensen het leven. Volgens de 85-jarige Nuon Chea was buurland Vietnam verantwoordelijk voor de meeste doden. Het was voor het eerst dat de rechterhand van Pol Pot werd verhoord voor het tribunaal.

In het beklaagdenbankje zitten verder nog Ieng Sary (86, ex-vicepremier) en Khieu Samphan (80, ex-staatshoofd).

De drie hoogbejaarde verdachten staan voor het door de VN gesteunde tribunaal terecht wegens misdaden tegen de mensheid, oorlogsmisdaden en genocide op etnische minderheden. Alle drie ontkennen ze schuldig te zijn.