ASTANA - Twee leden van Kazachse elitetroepen en vijf islamitische militanten zijn zondag gedood tijdens een confrontatie in de buurt van de Kazachse stad Almaty.

Dat heeft justitie in Kazachstan laten weten.

Volgens een zegsman van justitie wilden de militanten aanslagen in Almaty plegen. Veiligheidsfunctionarissen omsingelden zondagmorgen het huis waarin de militanten zich schuilhielden.

Nadat de militanten duidelijk hadden gemaakt dat ze zich niet zouden overgeven, brak er een gevecht uit.

Stabiel

Volgens justitie behoren de militanten tot een groep die in november twee politiemensen ombracht. Ongeveer 70 procent van de 16,5 miljoen inwoners van Kazachstan is moslim.

Tot voor kort gold het olierijke Kazachstan als een van de stabielste landen van Centraal-Azië. Militante moslimgroepen laten de laatste maanden steeds meer van zich horen.

In augustus werden 18 mensen opgepakt op verdenking van het voorbereiden van terreuraanslagen. Vorige maand werden zeven mensen gedood door een aanslag in de stad Taraz.