QUITO - Zeker acht kinderen zijn in de afgelopen weken overleden nadat ze waren gebeten door hondsdolle vleermuizen in het Amazonegebied in Ecuador.

Dat heeft de minister van Volksgezondheid laten weten in een verklaring.

De sterfgevallen vonden plaats in de afgelegen provincie Morona Santiago. President Rafael Correa heeft laten weten dat de autoriteiten de inheemse bevolking proberen ervan te overtuigen geen angst te hebben voor ''moderne medicijnen''.

Ouders brachten kinderen die gebeten waren naar traditionele genezers in plaats van naar doktoren.