VLADIVOSTOK - In het uiterste oosten van Rusland zijn de eerste stembureaus open gegaan voor de parlementsverkiezingen.

Daar is het inmiddels zondagochtend. Kiezers trotseren tot 41 graden vorst om naar het stembureau te gaan.

De grote favoriet bij de verkiezingen is de machtige partij Verenigd Rusland van premier Vladimir Poetin en president Dmitri Medvedev.

Poetin is van plan om volgend jaar van positie te wisselen met Medvedev en voor de derde keer president van Rusland te worden.

Steun

Door de afspraak lijkt de steun voor Verenigd Rusland de laatste tijd afgenomen. ''Ik zal alle kandidaten doorstrepen en opschrijven: weg met de partij van dieven en oplichters'', zei Nikolai Markovtsev in Vladivostok.

Enkelen zeiden dat ze uit protest zouden stemmen op de Communistische Partij of op Rechtvaardig Rusland.

Parlement

De partij van Poetin en Medvedev behoudt waarschijnlijk wel een absolute meerderheid in het parlement. ''Ik steun Verenigd Rusland. Ik vind Poetin goed. Hij is de krachtige leider die we nodig hebben in dit land'', zei Nikolai, een 33-jarige douanier in Vladivostok.