WASHINGTON - Israël heeft het voor een deel aan zichzelf te wijten dat het steeds meer in een isolement terechtkomt.

Dat heeft de Amerikaanse minister van Defensie Leon Panetta gezegd, aldus de Amerikaanse krant The New York Times zaterdag.

Panetta spoort de Israëlische regering van premier Benjamin Netanyahu aan ''voortvarend actie'' te ondernemen om de banden met de Arabische landen te verbeteren en de territoriale geschillen met de Palestijnen op te lossen.

De bewindsman benadrukt dat Israël diplomatieke stappen moet zetten, geen militaire.

Begrip

Panetta toonde begrip voor de zorgen van Israël over de revoluties in Arabische landen. Hij stelde die veranderingen Israël ook kansen bieden. ''Israël kan ruzies bijleggen met landen die zijn belang in regionale veiligheid delen, landen als Turkije en Egypte, maar ook Jordanië'', zei Panetta.

Egypte en Jordanië zijn de enige Arabische landen die Israël erkennen. De relatie tussen Israël en het islamitische Turkije is verslechterd sinds Israëlische troepen vorig jaar een schip met hulpgoederen voor Gaza aanviel Daardoor kwamen negen Turken om.