AMSTERDAM - Vijfenveertigduizend van de 106 duizend inwoners van de stad Koblenz in Duitsland moeten zondagochtend vroeg op. 

Zij moeten voor 09.00 uur hun huizen verlaten omdat een zware vliegtuigbom uit de Tweede Wereldoorlog onschadelijk moet worden gemaakt.

In het gebied dat ontruimd moet worden staan zeven bejaardenhuizen, twee ziekenhuizen en een gevangenis. Het gaat om een van de grootste ontruimingsoperaties in Duitsland sinds de oorlog.

De 1,8 ton zware bom, een zogenoemde Britse Blockbuster met drie ontstekingen, moet rond het middaguur onschadelijk worden gemaakt. Ook drie autowegen en stukken spoorlijn langs de Rijn worden tijdelijk afgesloten, terwijl de scheepvaart op de rivier wordt stilgelegd.

De bom werd twee weken geleden ontdekt, dankzij de lage waterstand in de Rijn. In de buurt liggen ook een rookbom en een kleinere Amerikaanse vliegtuigbom, die zondag eveneens onschadelijk worden gemaakt.