BAGDAD - De Amerikaanse strijdkrachten hebben vrijdag hun grootste basis in Irak overgedragen aan de regering in Bagdad. Dat maakte een zegsman van het leger bekend.

Het enorme Victory Base Complex ligt vlakbij de luchthaven van de hoofdstad. Hier was het commandocentrum van de Amerikanen gevestigd. Ook verbleef oud-dictator Saddam Hussein hier tot zijn executie.

De overdracht vormt een mijlpaal in de Amerikaanse terugtrekking uit Irak. Er zijn nu nog 12.000 Amerikaanse militairen.

Op het hoogtepunt van de strijd waren dat er meer dan 170.000. De laatste militairen verlaten het land voor het einde van het jaar.