BAMAKO - Een Nederlander en vier andere toeristen, die vorige week werden ontvoerd in Mali, zijn vermoedelijk nog in leven.

Dat heeft de Malinese minister van Buitenlandse Zaken Soumeylou Boubeye Maiga donderdag gezegd.

De Nederlander werd vorige week donderdag met een Zuid-Afrikaan en een Zweed ontvoerd bij de historische trekpleister Timboektoe. De partner van de Nederlander kon zich in veiligheid brengen, een Duitser die weerstand bood werd doodgeschoten. Een dag eerder waren twee Fransen ontvoerd.

''Voor ons is het allerbelangrijkste dat ze levend worden gered, met alle mogelijke middelen'', aldus Maiga.

De verantwoordelijkheid voor de ontvoeringen is nog niet opgeëist. In het gebied is de terreurorganisatie al-Qaeda in de Islamitische Maghreb actief. Die heeft in het verleden vaker westerlingen gegijzeld.