TOKIO - De smeltende kernstaven van de kerncentrale Fukushima in Japan zijn wellicht veel verder door hun betonnen vloer gezakt dan werd aangenomen.

Volgens een van de berekeningen was er slechts 37 centimeter beton over tot de staven de buitenkant hadden geraakt.

Beheerder Tokyo Electric Power (TEPCO) heeft dat bekendgemaakt. De experts kunnen de situatie nog steeds niet ter plaatse controleren. Daarvoor is er nog te veel radioactieve straling.

De ernstigste kernramp sinds 1986 ontstond in maart toen een aardbeving en tsunami de koelsystemen lam legden.

Tienduizenden omwonenden zijn geëvacueerd en grote gebieden zijn onbewoonbaar, wellicht nog tientallen jaren. Tepco en de Japanse regering hebben beloofd alle kerncentrales in het land nog dit jaar te sluiten.