RIYAD - Zeker twee mensen zijn omgekomen en drie andere zijn gewond geraakt tijdens een vuurgevecht in de oostelijke provincie Qatif in Saudi-Arabië.

Dat heeft het Saudische ministerie van Binnenlandse Zaken donderdag gemeld via het staatspersbureau SPA.

Volgens het ministerie waren bij het vuurgevecht Saudische veiligheidstroepen betrokken en strijders die handelden ''onder invloed van een vreemde mogendheid''.

Waarschijnlijk wordt daarmee Iran bedoeld. De sjiitische republiek is een van de belangrijkste rivalen in de regio van het door soennieten geregeerde koninkrijk Saudi-Arabië.

Uitvaart

Het geweld brak uit tijdens de uitvaart van een man die eerder deze week omkwam door ongeregeldheden bij een politiecontrole in de overwegend door sjiitische moslims bevolkte streek.

De laatste tijd waren er in die olierijke regio vaker botsingen tussen de ordetroepen en sjiitische betogers. De sjiieten in Saudi-Arabië klagen al langer over discriminatie.