WASHINGTON - De Amerikaanse federale regering wil dat een nieuwe immigratiewet die onlangs werd aangenomen in de staat Utah, geschrapt wordt.

Dat heeft het ministerie van Justitie dinsdag (lokale tijd) bekendgemaakt.

Washington vindt dat het bepalen en handhaven van immigratiebeleid een taak is voor de federale overheid. ''Een lappendeken aan immigratiewetten is niet de oplossing'', aldus minister van Justitie Eric Holder.

Ook valt de regering erover dat de nieuwe wet in Utah de politie de vrije hand geeft om buitenlandse bezoekers en immigranten lastig te vallen, ook als zij volkomen legaal in de Verenigde Staten verblijven.

Strenger

Het is al de vierde keer dat de federale overheid juridische stappen onderneemt tegen een staat die immigratiewetgeving wil doorvoeren die strenger is dan op federaal niveau is afgesproken.

Eerder gebeurde dat met Arizona, Alabama en South Carolina. Naar twee andere wetten, in Indiana en Georgia, loopt nog een onderzoek.