NEW YORK - Amerikaanse circussen zoals Barnum & Baily en Ringling Brothers zijn woest over een wetsvoorstel om olifanten en andere wilde dieren te weren uit de voorstellingen.

''Olifanten zijn al 141 jaar onderdeel van de Ringling Brothers'', aldus de woordvoerder van het grote circusbedrijf.

Volgens hem hebben de 50 olifanten juist een goed leven en zorgen ze voor veel nakomelingen.

Het wetsvoorstel in het Huis van Afgevaardigden was ingediend door Jim Moran. Hij wil een einde maken aan reizende voorstellingen met acrobatische olifanten, leeuwen die door een brandende hoepel springen en met fietsende aapjes.

De Amerikaanse dierenbeschermers menen ook dat de olifanten in de circussen lang niet zo gelukkig zijn als hun wilde soortgenoten. ''Dieren gevangen houden is nooit goed. Ze horen in Zimbabwe of India, niet in kooien'', zei Ed Stewart van de Performing Animal Welfare Society (PAWS).