RIO DE JANEIRO - De politie van Rio de Janeiro heeft zondag door een massale actie de controle veroverd van sloppenwijk Rocinha, de grootste in Brazilië, meldden functionarissen.

De wijk was sinds 30 jaar in handen van drugsbendes.

Honderden speciale politieagenten en 200 marine-commando's waren de beruchte wijk binnengevallen, evenals de aangrenzende favela Vidigal.

Ze werden ondersteund door vele pantserwagens en helikopters. De toegang tot de wijken werd geblokkeerd en het luchtruim blijft er gesloten tot maandag.

De politie schat dat zich circa 200 drugssmokkelaars verborgen houden in Rocinha, die circa 120.000 inwoners telt.

WK voetbal

Brazilië probeert op meerdere plaatsen de veiligheid te herstellen met het oog op het wereldkampioenschap voetbal in 2014 en de Olympische Spelen van 2016. De politie arresteerde vorige week Antonio Bonfim Lopes, een van de meest gezochte criminelen van de Rio de Janeiro, in de sloppenwijk Rocinha.

Rio de Janeiro is een van de steden met de meeste moorden van Brazilië. In circa 1000 armoedige wijken wonen ruim 1,5 miljoen mensen.

Brazilië opent aanval op enorme sloppenwijk