MINA - Miljoenen islamitische pelgrims hebben zondag in het Saudische Mina deelgenomen aan de rituele steniging van de duivel.

Het ritueel vormt onderdeel van de hadj en vindt plaats in het kader van de jaarlijkse pelgrimstocht naar Mekka.

De steniging, waarbij de pelgrims 49 steentjes gooien naar in totaal drie kolossale pilaren, symboliseert het weerstaan van de duivel, die Ibrahim ertoe zou hebben willen bewegen geen gehoor te geven aan de oproep van Allah om zijn zoon Ismaïl te offeren.

De eerste dag van de stenigingsceremonie markeert tevens het begin van het Eid al-Adha, het islamitische Offerfeest.

Een dag eerder togen de 2,5 miljoen pelgrims voor dag en dauw naar de berg Ararat, ook wel de Heuvel van Vergiffenis (Jabal al Rahmah) genoemd. De beklimming van de heuvel vormt een van de hoogtepunten van de hadj. Op de berg Arafat gaf de profeet Mohammed zijn laatste preek voor zijn dood.