PEKING - Tientallen kompels zitten in China gevangen in een kolenmijn na een explosie in de mijnschacht.

Vier kompels zijn omgekomen en ruim 50 worden vermist, zo meldde het Chinese staatspersbureau Xinhua vrijdag.

De plek waar de mijnwerkers vastzitten is inmiddels gevonden, maar niet duidelijk is of de kompels nog in leven zijn.

Het incident vond donderdagavond laat plaats in de stad Sanmenxia in de oostelijke provincie Henan. Volgens staatsmedia volgde de ontploffing kort op een aardbeving met een kracht van 2,9 op de schaal van Richter.

Volgens cijfers van een een veiligheidsbureau in de mijnindustrie zat er 75 man onder de grond tijdens de explosie en slaagden 14 van hen erin te ontsnappen.

Gasexplosie

Eerder deze week kostte een gasexplosie in een mijn in de aangrenzende provincie Hunan 29 mensen het leven.

Vorig jaar kwamen volgens officiële cijfers ruim 2400 mensen om het leven door incidenten in Chinese kolenmijnen, wat neerkomt op gemiddeld zeker 6 personen per dag.