CARACAS - Zeker acht mensen zijn om het leven gekomen tijdens rellen in een gevangenis in het westen van Venezuela. De gedetineerden namen vier politieagenten in gijzeling.

Onderhandelingen hebben inmiddels geresulteerd in de vrijlating van drie dienders.

De vierde agent wordt nog vastgehouden door de gevangenen, zo meldden de lokale autoriteiten donderdag (lokale tijd).

De vrijlating van de drie agenten kwam tot stand nadat de autoriteiten akkoord waren gegaan met de overplaatsing van 21 gevangenen naar een andere detentiecentrum, de belangrijkste eis van de gijzelnemers. In Venezuela doen zich vaker gevangenisopstanden voor.

Wanbeheer

De detentiecentra kampen met wanbeheer en overbevolking. Officieel bieden ze plaats aan maximaal 14.000 gedetineerden, maar in de praktijk telt het land meer dan 50.000 gevangenen.

De gevangenis waar de laatste opstand uitbrak, ligt in de westelijke deelstaat Tachira. De capaciteit is 120 gevangenen, maar er zitten 376 mensen vast.

Volgens de BBC kwamen er vorig jaar ongeveer 500 mensen om het leven door geweld in Venezolaanse gevangenissen.