ROME - Twee Kamerleden van Silvio Berlusconi's centrumrechtse partij PDL zijn donderdag overgelopen naar de oppositionele christendemocratische UDC.

Volgens een telling van de krant la Repubblica is de Italiaanse premier daardoor zijn Kamermeerderheid kwijt: hij kan nog maar rekenen op 314 van de 630 stemmen.

Volgens persbureau ANSA heeft Berlusconi zijn Europese partners beloofd dat hij de noodzakelijke maatregelen ter beteugeling van de schuldencrisis binnen 10 à 15 dagen door de Kamer loodst.

Hij wil daarvoor desnoods voor de zoveelste keer de vertrouwenskwestie stellen. Dat bleek in het verleden geregeld een probaat middel om tegenstribbelende parlementariërs weer in het gareel te krijgen.

Verliezen

Veel zittende Kamerleden zouden hun zetel verliezen als nu vervroegde verkiezingen worden gehouden, omdat de PDL er slecht voorstaat in de peilingen.

De voorzitter van de PDL, Angelino Alfano, hoopt daarnaast enkele 'malpancisti' ('buikpijnisten') terug te winnen, parlementariërs die de partij eerder met kromme tenen de rug toekeerden.