CAIRO - Op een veerboot met circa 1230 opvarenden in de Rode Zee is donderdag brand uitgebroken.

De brand brak uit kort nadat het schip de Jordaanse havenstad Aqaba had verlaten. Het schip was op weg naar Egypte.

Een man, een Jordaniër, is verdronken nadat hij in het water was gesprongen. Dat liet een woordvoerder van de dienst burgerbescherming in Jordanië weten. Eerder meldde de dienst dat het om een Egyptenaar ging.

Reddingsdiensten hebben de passagiers van de veerboot gehaald en in reddingsbootjes in veiligheid gebracht. Alleen de kapitein en enkele bemanningsleden zouden nog op het schip zijn.

Ook zou het vuur grotendeels onder controle zijn. Op de veerboot zaten vooral Egyptenaren die in Jordanië werken. De oorzaak van de brand is niet bekend.