NEW YORK - Het afgelopen jaar heeft een ''alarmerende opleving'' laten zien in de inzet van huurlingen in gewapende conflicten. Dat hebben experts van de Verenigde Naties dinsdag gezegd.

De experts zijn ''diep bezorgd'' over de vermeende betrokkenheid van huurlingen in Ivoorkust en Libië bij schendingen van de mensenrechten.

Ze zouden onder meer verantwoordelijk zijn voor standrechtelijke executies, verkrachtingen, martelingen en willekeurige arrestaties.

De experts roepen ook op de inzet van zogeheten private militaire bedrijven beter te reguleren. Regeringen en zelfs de Verenigde Naties en commerciële instellingen maken steeds vaker gebruik van de diensten van deze bedrijven.

In de branche gaat naar schatting jaarlijks 20 tot 100 miljard dollar om (14 tot 73 miljard euro).

Verantwoording

Een van de grootste problemen met de inzet van de bedrijven is dat niet duidelijk is wie verantwoording aflegt voor hun handelen als ze over de schreef gaan.

Dat vraagstuk speelde onder meer toen beveiligers van het Amerikaanse Blackwater, inmiddels omgedoopt in Xe Services, in 2007 14 burgers doodschoten in Irak.