DOHA - De inwoners van Qatar mogen in 2013 naar de stembus. Ze mogen dan de leden van de Adviesraad (Majlis al-Shura) kiezen.

Dat maakte emir Hamad bin Khalifa al-Thani dinsdag bekend.

''We weten allemaal dat deze stappen nodig zijn om een moderne staat van Qatar te maken en de burgers van Qatar kunnen de uitdagingen van deze tijd aan'', zei hij tijdens een rede tot de Adviesraad.

Het landje in de Perzische Golf steunt de opstanden in de Arabische wereld, maar in eigen land zijn nog nooit verkiezingen gehouden. Qatar steunde echter ook de onderdrukking van de opstand in Bahrein.

Volgens de grondwet wordt twee derde van de 45 leden van de Majlis al-Shura gekozen, de rest wijst de emir aan. De raad heeft geen wetgevende macht. Tot dusver heeft de emir steeds alle leden benoemd. Hij zei niets over een mogelijke uitbreiding van de macht van de Adviesraad.

Het olie- en gasrijke Qatar kent per hoofd van de bevolking het hoogste inkomen van de wereld.