MILAAN - De rechtbank in Milaan heeft maandag oud-topman Antonio Fazio van de Italiaanse centrale bank veroordeeld tot 3,5 jaar cel.

Hij is schuldig bevonden aan onregelmatigheden rond een overnamebod van verzekeraar Unipol op de bank Banca Nazionale del Lavoro en een bod van de Banca Popolare Italiana op de bank Antonveneta.

Fazio wilde een bod van ABN Amro dwarsbomen omdat hij de Nederlandse bank geen belangrijke rol in de Italiaanse bankensector gunde. Fazio heeft al aangekondigd in hoger beroep te gaan.

De Italiaan is tevens veroordeeld tot een boete van 1 miljoen euro omdat hij zijn boekje als toezichthouder te buiten is gegaan. Dat is meer dan de 7 ton die het Openbaar Ministerie (OM) had geëist.

Het schandaal dat in 2005 losbarstte, leidde tot het aftreden van Fazio, die werd opgevolgd door Mario Draghi. Hij is inmiddels topman van de Europese centrale bank geworden.

Naast Fazio zijn ook bestuurders van betrokken bedrijven veroordeeld tot celstraffen en boetes