PEKING - China gaat door met het strikte beleid dat ouderparen hooguit één kind mogen krijgen, ondanks oproepen tot versoepeling. 

De maatregel heeft de geboorte van een half miljard mensen voorkomen, stelde Li Bin, directeur van de Staatscommissie voor Bevolking en Gezinsplanning.

China heeft met 1,3 miljard inwoners de grootste bevolking ter wereld. Maar door de maatregel uit 1979 telt het land onevenredig veel bejaarden. Ook zijn er onevenredig veel mannen, omdat ouders liever een zoon krijgen.

Uitdagingen

''Overpopulatie blijft een van de grootste uitdagingen voor onze sociale en economische ontwikkeling'', zei Bin. De Chinese bevolking groeit volgens hem tot 1,45 miljard personen in 2020.

De provincie Guangdong in Zuid-China had de regering in juli gevraagd om het beleid te versoepelen.

De aarde verwelkomt maandag naar schatting de 7 miljardste bewoner.