Dichter Michael Higgins nieuwe president Ierland

DUBLIN - Michael Higgins, een 70-jarige dichter, is zaterdag officieel uitgeroepen tot de nieuwe president van Ierland.

Dat gebeurde door de voorzitter van de kiescommissie na het tellen van de stemmen van de verkiezing van donderdag.

De socialist en voormalige minister van Kunst versloeg bij de verkiezingen de zakenman Sean Gallagher en de oud-IRA-leider Martin McGuinness.

Higgins kreeg 39,6 procent van de stemmen. Hij had vooral veel aanhang geworven door een tv-debat maandag. Daarbij beschuldigden zijn twee voornaamste rivalen elkaar zodanig, dat ze beiden aanhang verloren.

Voetbalclub

Higgins publiceerde eerder drie dichtbundels, is voorzitter van een voetbalclub en spreekt vloeiend de eigen Ierse taal. Toen hij minister van Kunst was (tussen 1993 tot 1997) richtte hij een Ierstalige tv-zender op.

Hij is fel verdediger van mensenrechten, onder meer voor Palestijnen. Hij was zeer kritisch over het Amerikaanse buitenlands beleid onder president Ronald Reagan.

Hij volgt Mary McAleese op, die na 14 jaar niet herkiesbaar was.

Tip de redactie