DUBLIN - Michael Higgins, een 70-jarige dichter en tv-maker, wordt vrijwel zeker de nieuwe Ierse president. Na de verkiezingen op donderdag heeft zijn voornaamste opponent Sean Gallagher vrijdag zijn verlies toegegeven.

Het resultaat van zes van de 43 kiesdistricten, toont dat Higgins leidt met 47 procent, tegen de onafhankelijke zakenman Gallagher met 22 procent. Stembureaus zijn nog bezig de laatste stemmen te tellen. De definitieve uitslag wordt zaterdag verwacht.

Een voormalige IRA-leider, Martin McGuinness, kreeg 10 procent van de stemmen, volgens de voorlopige cijfers.

Mensenrechten

Higgins, een socialist, werd geboren in een arm gezin en met een alcoholistische vader. Hij werd studentenleider en later minister van Kunst van 1993 tot 1997. Hij richtte toen een Ierstalige tv-zender op.

Hij is fel verdediger van mensenrechten, onder meer voor Palestijnen. Hij was zeer kritisch over het Amerikaanse buitenlands beleid onder president Ronald Reagan.

Higgins volgt Mary McAleese op, die na 14 jaar niet herkiesbaar was.