PEKING - In het oosten van China is het tot geweld gekomen tussen de politie en duizenden mensen die demonstreerden tegen belastingen.

Dat meldden getuigen en een mensenrechtenorganisatie in Hongkong.

Bij de protesten in de stad Huzhou in de provincie Zhejiang raakten verscheidene agenten gewond en werden meer dan 100 auto's vernield, waaronder tien van de politie.

Ook onder de betogers viel een aantal gewonden, aldus het Informatiecentrum voor Mensenrechten en Democratie. De Chinese autoriteiten houden het aantal demonstranten op 600.

Volgens een website van het stadsbestuur werden 28 mensen aangehouden en gebruikte de politie ''harde'' maatregelen om de onrust te onderdrukken, die pas rond middernacht ten einde kwam. Bloggers meldden dat er doden zouden zijn gevallen, maar dat is niet bevestigd.

Arbeiders van een lokale textielfabriek verklaarden dat duizenden mensen aan het protest hadden meegedaan. Er zou ook donderdag nog veel politie op de been zijn.