JERUZALEM - De Europese Unie, de Verenigde Staten, de Verenigde Naties en Rusland gaan een nieuwe poging doen het vredesproces in het Midden-Oosten nieuw leven in te blazen.

Het zogeheten Midden-Oosten Kwartet praat woensdag en donderdag met vertegenwoordigers van Israël en de Palestijnen, in de hoop dat zij op den duur weer met elkaar gaan praten.

Het initiatief volgt op de recente gevangenenruil tussen Israël en de Palestijnen. Israël laat in totaal meer dan duizend gedetineerde Palestijnen vrij in ruil voor de militair Gilad Shalit. Hij was sinds juni 2006 in handen van de Palestijnse beweging Hamas.

Het is maar zeer de vraag of de bemiddelingspoging van het Kwartet slaagt. De Palestijnen willen pas met Israël praten als de Joodse staat de bouw van nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever staakt. Israël op zijn beurt eist dat de Palestijnen hun aanvraag voor volwaardig VN-lidmaatschap intrekken.