VS ontmantelen laatste megabom Koude Oorlog

WASHINGTON - Nucleaire experts beginnen dinsdag met de ontmanteling van de oudste, grootste en krachtigste overgebleven bom uit het nucleaire Koude Oorlog-arsenaal van de Verenigde Staten.

Dat bleek uit een verklaring van Pantex, het enige Amerikaanse instituut dat nucleaire wapens bouwt en ontmantelt.

De bom, een zogeheten B-53, is gebouwd in 1962 ten tijde van de Cubacrisis. Die ruzie leidde bijna tot een nucleair conflict tussen de VS en de toenmalige Sovjet-Unie.

Negen megaton

De B-53 weegt 4.500 kilo en is zo groot als een busje. Het grijze gevaarte heeft een kracht van 9 megaton. Daarmee is de bom, die tot 1997 operationeel was, 600 keer sterker dan de atoombom Little Boy die in 1945 de Japanse stad Hiroshima vernietigde.

Een ontploffing zou een vuurbal veroorzaken met een diameter van meer dan 4 kilometer. Op tientallen kilometers afstand zouden mensen nog dodelijke brandwonden oplopen.

Tip de redactie