SYDNEY - De Australische politie heeft zondagochtend hardhandig een einde gemaakt aan het Occupy Sydney protest.

Circa 40 betogers zijn gearresteerd omdat ze weigerden zelf te vertrekken, meldde de politie.

De demonstranten tegen de ongelijkheid in Australië kampeerden sinds 8 dagen op straat voor het kantoor van de Reserve Bank of Australië.

Maar tenten opslaan op straat is in strijd met de kampeerregels van de stad, zei assistent-politiecommandant Mark Murdoch. Hij had de betogers herhaaldelijk gewaarschuwd dat ze moesten vertrekken.

Betreuren

De minister van Financiën Wayne Swan betreurde het dat er geweld ontstond bij de ontruiming. Hij zei dat mensen ''vrij zijn om te protesteren, zolang dat maar vreedzaam gebeurt.''

Hij erkende dat sommigen niet profiteren van de snelgroeiende economie van Australië. ''De ontwikkelde wereld is jaloers op onze economie, maar onze welvaart strekt zich niet uit tot elke postcode.''

Eerder waren de betogers van Occupy Melbourne al verwijderd.