LAGOS - De Nigeriaanse politie is in de plaats Ihiala in het zuiden van het land een pand binnengevallen waar meisjes vermoedelijk werden gedwongen kinderen te krijgen.

In het gebouw, dat bekend stond als weeshuis, trof de politie 17 zwangere meisjes aan.

De eigenaar is aangehouden op verdenking van het voornemen de baby's van de meisjes te verkopen, aldus een politiewoordvoerder zaterdag. Ook is er een jonge man opgepakt. Die zou zijn ingehuurd om de meisjes zwanger te maken.

De politie liet weten dat ze de zwangere meisjes met hun families wil herenigen. ''We vermoeden dat ze nog ouders hebben'', aldus een zegsman van de politie.

Babyfabrieken

'Kinderfabrieken' zijn niet ongewoon in Nigeria. In 2008 werd een vermeend netwerk van babyfabrieken opgerold.

Begin juni repte de politie van een inval in een 'babyfabriek' in de zuidelijke stad Aba. Ook daar werden tienermeisjes gedwongen kinderen te krijgen.