HAVANA/STRAATSBURG - Laura Pollán, leider van de Cubaanse mensenrechtengroep Damas de Blanco (Dames in het wit), is vrijdag (plaatselijke tijd) in Havana op 63-jarige leeftijd overleden aan een hartstilstand.

Dit is in kringen van dissidenten in de communistische eilandstaat vernomen.

De Dames in het wit zetten zich in voor meer politieke vrijheid op Cuba. Zij kregen in 2005 de Sacharovprijs voor de vrijheid van denken van het Europees Parlement.

De Damas de Blanco werden actief in 2003, nadat ongeveer tachtig dissidenten gevangen waren gezet. Aanvankelijk schreef de groep voornamelijk brieven aan de regering, maar later besloten de Dames de straat op te gaan. Ze betogen gekleed in het wit, als symbool van zuiverheid en onschuld.