ROME - Premier Silvio Berlusconi van Italië heeft de Kamer van Afgevaardigden donderdag gevraagd het vertrouwen in zijn regering uit te spreken.

De Italiaanse Tweede Kamer stemt daarover vrijdag.

De gehele oppositie boycotte de zitting, omdat de 75-jarige premier dinsdag niet zijn ontslag aanbood, nadat hij een cruciale stemming over de goedkeuring van de overheidsuitgaven in 2010 had verloren.

Berlusconi onderstreepte dat zijn centrumrechtse regering eensgezind is ondanks ''ongelukken onderweg''.

Hij zei dat er geen geloofwaardig alternatief voor zijn regering is en dat vervroegde verkiezingen de problemen van Italië niet oplossen. Het Zuid-Europese land is door zijn hoge staatsschuld in diepe problemen geraakt.

Voordat Berlusconi de Kamer toesprak, kwam de ministerraad bijeen om een nieuw wetsontwerp ter verantwoording van de overheidsuitgaven in 2010 aan te nemen.