KATHMANDU - Zeker 43 mensen zijn donderdag om het leven gekomen, toen een bus in Nepal van de weg raakte en langs een berg in een rivier gleed.

Dat heeft een overheidsfunctionaris in het gebied laten weten. De bus was onderweg van het noordoosten van het bergachtige land naar de hoofdstad Kathmandu.

Het voertuig week plotseling uit en kwam 300 meter lager in de snelstromende rivier terecht. De zegsman zei dat het aantal doden waarschijnlijk nog zal stijgen.

Elf passagiers die op het dak van de bus meereisden, sprongen in de rivier, voordat het voertuig in het water terechtkwam. Van de gewonde passagiers, verkeren er twee in een kritieke toestand.

In Nepal komen busongelukken relatief veel voor. Dat is te wijten aan de slechte wegen, het slechte onderhoud van de voertuigen en de gebrekkige rijvaardigheid van de bestuurders.