WASHINGTON - De Amerikaanse onbemande defensie-vliegtuigen zijn getroffen door een computervirus.

De overheid onderzoekt nog hoe het virus heeft kunnen binnendringen in de zwaarbeveiligde apparatuur, aldus betrouwbare bronnen vrijdag.

De Amerikaanse defensie gebruikt de zogeheten drones voor acties in Irak, Afghanistan en elders. De drones worden bestuurd vanaf de luchtmachtbasis Creech in de Amerikaanse staat Nevada.

Er zijn nog geen incidenten gemeld van informatie die gewist is. Enkele pogingen om het virus te verwijderen zijn mislukt, onthulde het Amerikaanse technologie-tijdschrift Wired vrijdag.

De drones van de types Predator en Reaper hebben al vele precisie-aanvallen uitgevoerd op leiders van terreurnetwerk al-Qaeda en andere doelen in Pakistan, Afghanistan en Jemen. Vorige week doodde een raket van zo'n onbemand toestel nog de al-Qaedaleider Anwar al-Awlaki in Jemen.