WASHINGTON - De Amerikaanse regering heeft vrijdag opnieuw bij China aangedrongen op de vrijlating van dissident en voorvechter van democratie Liu Xiaobo. Hij won vorig jaar de Nobelprijs voor de vrede.

Victoria Nuland, woordvoerster van het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken, drong er bij Beijing tevens op aan niet langer de vrouw van Liu lastig te vallen.

Liu Xia staat al sinds oktober vorig jaar feitelijk onder huisarrest. Volgens Nuland is China verplicht om zich aan de mensenrechten te houden.

Liu schreef in 2008 mee aan een manifest waarin werd opgeroepen tot een einde aan het eenpartijstelsel in China. Hij kreeg daarvoor elf jaar cel opgelegd.