ROME - Premier Silvio Berlusconi van Italië heeft opnieuw de verontwaardiging van de oppositie en de Rooms-Katholieke Kerk over zich afgeroepen met een omstreden uitlating.

Hij stelde voor de naam van zijn partij Volk van de Vrijheid (PDL) te wijzigen, omdat die de kiezers niet meer aanspreekt.

Een beter alternatief lijkt hem Forza Gnocca (Hup Kut), wat lijkt op Forza Italia (Hup Italië), de partijnaam waarmee hij ooit succesvol de Italiaanse politiek in stapte.

Volgens de linkse oppositie toont de uitspraak alleen maar aan waar de 75-jarige premier ''politiek en privé het meest mee bezig is'', aldus Italiaanse media vrijdag. 

Minister van Buitenlandse Zaken Franco Frattini vroeg om begrip voor zijn baas: ''Berlusconi kan de verleiding niet weerstaan om bepaalde grappen te maken. Wij moeten hem helpen te begrijpen welke grap wanneer gepast is.''