MOSKOU - De Russische premier Vladimir Poetin wil voormalige Sovjet-staten samenbrengen in een Euraziatische Unie.  Rusland wil daartoe een bestaande douane-unie met Wit-Rusland en Kazachstan uitbreiden.

Dat schrijft hij in een artikel in de krant Izvestia van dinsdag.

In die samenwerking geldt vanaf volgend jaar een vrij verkeer van goederen, kapitaal en werknemers.

''We laten het hier niet bij en we zetten een ambitieus doel: om een hogere integratie te bereiken in de Euraziatische Unie'', aldus premier Poetin, die kandidaat is om in 2012 opnieuw president van Rusland te worden.

Uitbreiden

De douane-unie moet volgens hem uitbreiden met Centraal-Aziatische landen als Kirgizië en Tadzjikistan.

Poetin bekritiseert Oekraïne, dat buiten de Euraziatische Unie wil blijven, wegens de banden met de Europese Unie.

''Een foute keuze'', schrijft Poetin. Volgens hem zal de Euraziatische Unie in de toekomst de onderhandelingspartner zijn van de EU over een gemeenschappelijke economische ruimte.