ABUJA - Het Brits-Nederlandse olieconcern Shell heeft zich volgens de non-gouvernementele organisatie Platform schuldig gemaakt aan de financiering van gewapende groepen in Nigeria.

Dat meldt de organisatie in een maandag gepubliceerd rapport (pdf).

Volgens het rapport heeft Shell regeringstroepen betaald. De gewapende groepen zouden Nigeriaanse burgers in de Niger Delta hebben aangevallen, gemarteld en gedood.

Platform verwijst onder meer naar een betaling vorig jaar van 159.000 dollar aan een groep "gelieerd aan milities". "Shells stelselmatige betalingen aan gewapende criminele bendes hebben conflicten verergerd", aldus de onderzoekers.

De bendes streden om toegang tot pijplijnen van het oliebedrijf. De winnaars hadden volgens Platform recht op 'losgeld', voor de bescherming van en toegang tot de olie-infrastructuur.

Om het geweld in de Niger Delta te verminderen zou Shell volgens Platform zijn afhankelijkheid van regeringstroepen en particuliere beveiligers moeten afbouwen.

Shell ontkent alle beschuldigingen.