DEN HAAG - De hoofdaanklager van het Internationaal Strafhof (ICC) mag een onderzoek beginnen naar misdaden die in Ivoorkust zijn gepleegd na de presidentsverkiezingen van vorig jaar.

De rechters hebben hem daar toestemming voor gegeven, maakte het ICC maandag bekend.

Oppositieleider Alassane Ouattara werd uitgeroepen tot winnaar van de verkiezingen, maar zittend president Laurent Gbagbo weigerde te vertrekken. Een maandenlange machtsstrijd kostte vermoedelijk aan duizenden mensen het leven.

In april werd Gbagbo afgezet.

Er zijn aanwijzingen dat beide kampen in de machtsstrijd misdaden hebben gepleegd. Het onderzoek van hoofdaanklager Luis Moreno Ocampo moet uitwijzen welke personen daarvoor kunnen worden aangeklaagd.

Zevende onderzoek

Ivoorkust wordt het zevende onderzoek van het ICC. Het hof in Den Haag deed eerder onderzoek naar misdaden in Uganda, de Democratische Republiek Congo, de Centraal-Afrikaanse Republiek, Sudan, Libië en Kenia.

Dat leidde tot arrestiebevelen tegen onder anderen de Libische ex-dictator Muammar Kaddafi en de Sudanese president Omar al-Bashir.