WASHINGTON - De Amerikaanse minister van Defensie vindt dat Israël meer en meer in een isolement geraakt in het Midden-Oosten.

Minister van Defensie Leon Panetta zei dat het cruciaal is voor Israël om de relaties met Egypte en andere landen in de regio aan te halen.

''Israël is volgens mij militair sterker dan andere landen. Maar de vraag is of dat genoeg is als je jezelf isoleert op diplomatiek gebied'', zei Panetta.

''Op dit dramatische moment in het Midden-Oosten, nu er zoveel verandert, is het niet goed voor Israël om steeds meer alleen te staan. En dat is nu gaande.''

Relatie

Hij zei dat de Verenigde Staten alles in het werk stellen om Israëls relatie met landen als Turkije en Egypte te herstellen. Turkije verbrak onlangs de banden omdat Israël een hulpkonvooi voor Palestijnen had aangevallen.

De nieuwe leiding in Egypte liet oogluikend toe dat Egyptenaren de ambassade van Israël aanvielen.

Panetta bezoekt Israël maandag voor de eerste keer sinds zijn aantreden als minister in juli.