WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama krijgt veel kritiek op zijn ruimtevaartbeleid. Obama heeft drastisch gekort op het budget van NASA, de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie.

''We hebben geen toegang meer tot de lagere atmosfeer en het International Space Station (ISS) voor een onbepaalde tijd'', beklaagde de eerste man op de maan Neil Armstrong zich onlangs.

Hij vindt dat de NASA zich moet toeleggen op het brengen van mensen naar de maan en het ISS. De Amerikaanse overheid legt de focus echter op het bezoeken van astroïdes en Mars in de verre toekomst.

Een vervanging voor de Space Shuttle, die dit jaar met pensioen ging, is niet op til door de bezuinigingen. Daardoor zijn de Amerikanen afhankelijk van de Russen voor bevoorrading van het ISS.

Republikein Ralph Hall waarschuwde voor het economische gevaar van de bezuinigingen. ''Als NASA niet snel wat doet, verliezen we een deel van onze industriële basis, specialistische ingenieurs, technici en verworven kennis.''