ROME - Bij de kiescommissie van Italië zijn vrijdag 1.210.406 handtekeningen ingediend van burgers die een referendum eisen over de afschaffing van de huidige kieswet.

Onder de centrumrechtse premier Silvio Berlusconi werden enkele jaren geleden de voorkeurstemmen afgeschaft.

Daardoor kunnen de kiezers er niets aan doen als Berlusconi 'criminele vriendjes' op een hoge, verkiesbare plaats zet op de lijst van zijn partij. Een van de initiatiefnemers van de volksstemming noemt de huidige kieswet een ''echte schande'' voor Italië.

De Berlusconi-medestander die de wet bedacht, gaf zelf toe dat het om een 'porcata' (een aan een varken waardige rotstreek) gaat; de wet gaat daarom in het openbaar debat als Porcellum (Latijn voor varkentje) door het leven.

De kiescommissie van de Hoge Raad heeft tot 15 december om de handtekeningen en de toelaatbaarheid van de vraagstelling te checken.