WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben donderdag beklemtoond dat Cyprus het volste recht heeft om in zijn maritieme invloedssfeer naar gas en olie te zoeken.

De Turkse dreigementen rond die Cypriotische onderneming missen elke grond volgens Washington.

Een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington zei dat het bovendien positief is dat Cyprus een Amerikaans bedrijf, Noble Energy, daarvoor in de arm heeft genomen.

Turkije heeft in 1974 het noorden van Cyprus bezet en erkent het EU-lid Cyprus niet. Het kan zelf geen rechten laten gelden op de plaatsen waar Cyprus naar gasvoorraden zoekt, maar stelt namens Noord-Cyprus te spreken.

Conflict

Volgens de Turkse regering moet eerst het conflict van Cyprus met de Turks Cyprioten in Noord-Cyprus worden geregeld.

Als reactie op de ''provocatie van Cyprus'' heeft Turkije zelf een onderzoeksschip naar wateren ten noorden van Cyprus gestuurd. Daar liggen echter de gasvelden die Cyprus met Noble Energy hoopt aan te boren niet.