WASHINGTON - De Saudische terreurverdachte Abd al-Rahim al-Nashiri kan de doodstraf krijgen voor de aanslag op het Amerikaanse marineschip USS Cole in Jemen in 2000.

Dat heeft viceadmiraal Bruce MacDonald bepaald. Hij houdt toezicht op de 'rechtbank' op het omstreden detentiekamp Guantanamo Bay.

De aanklagers op Guantanamo wilden dat Nashiri de doodstraf zou kunnen krijgen. Hij wordt ervan verdacht de explosie bij de USS Cole hebben beraamd. De aanslag kostte 17 militairen het leven.

Hij wordt ook verdacht van mislukte aanslagen op een ander Amerikaans marineschip en op een Franse olietanker.

Nashiri werd eind 2002 opgepakt in de Verenigde Arabische Emiraten. De Amerikaanse geheime dienst CIA hield hem bijna vier jaar in een geheim kamp gevangen voordat hij naar Guantanamo werd overgebracht. Daar pasten ondervragers de verhoortechniek van het waterboarden, het simuleren van een verdrinking, op hem toe.