KIEV - De advocaat van de voormalige Oekraïense premier Joelia Timosjenko heeft een Oekraïense rechtbank woensdag gevraagd zijn cliënt vrij te spreken.

Timosjenko staat terecht voor ambtsmisbruik omdat ze in 2009 een contract over de import van aardgas met Rusland tekende. De prijs die hierbij bedongen werd zou met opzet te hoog zijn gehouden.

Advocaat Joeri Soechov zei dat het openbaar ministerie niet heeft bewezen dat Timosjenko schuldig is. De openbaar aanklager had zeven jaar cel geëist tegen Timosjenko, die de oppositie in Oekraïne leidt.

Daarnaast zou Timosjenko drie jaar lang geen positie binnen de overheid mogen bekleden en een boete moeten betalen van omgerekend 140 duizend euro, aldus de aanklager.

Volgens Timosjenko is het proces een farce en alleen bedoeld om te voorkomen dat ze bij de komende verkiezingen een bedreiging vormt voor haar aartsvijand, president Viktor Janoekovitsj.